Come il cervello risponde alla bellezza

cervello e bellezza

Perseguita sia da poeti che da artisti, la bellezza è sempre sfuggente. Lo cerchiamo nella natura, nell’arte e nella filosofia, ma anche nei nostri telefoni e mobili. Lo apprezziamo oltre la ragione, cerchiamo di circondarci di esso e ci perderemo persino nel perseguirlo. Il nostro mondo è definito da esso, eppure facciamo fatica a definirlo.

Come osservò il filosofo George Santayana nel suo libro del 1896 The Sense of Beauty, c’è dentro di noi “una tendenza molto radicale e diffusa a osservare la bellezza e ad apprezzarla”.

Filosofi come Santayana hanno cercato per secoli di comprendere la bellezza, ma forse ora anche gli scienziati sono pronti a cimentarsi. E mentre la scienza non può ancora dirci cos’è la bellezza, forse può dirci dove si trova o dove non è. In uno studio recente, un team di ricercatori dell’Università Tsinghua di Pechino e i loro colleghi hanno esaminato l’origine della bellezza e hanno sostenuto che è enigmatica nel nostro cervello quanto lo è nel mondo reale.

teoria sulla bellezza

Non mancano le teorie su ciò che rende un oggetto esteticamente gradevole. Le idee sulla proporzione, l’armonia, la simmetria, l’ordine, la complessità e l’equilibrio sono state tutte studiate in modo approfondito dagli psicologi. Le teorie risalgono al 1876, agli albori della psicologia sperimentale, quando lo psicologo tedesco Gustav Fechner ha fornito la prova che le persone preferiscono i rettangoli con i lati in proporzione al rapporto aureo (se sei curioso, quel rapporto è di circa 1,6:1 ).

Le teorie sulla bellezza

A quel tempo, Fechner era immerso nel progetto della “psicofisica esterna“, la ricerca di relazioni matematiche tra gli stimoli e le loro percezioni risultanti. Ciò che lo affascinava e al tempo stesso lo sfuggiva, tuttavia, era la ricerca molto più difficile della “psicofisica interiore”, che metteva in relazione gli stati del sistema nervoso con le esperienze soggettive che li accompagnano. Nonostante i suoi esperimenti con il rapporto aureo, Fechner continuò a credere che la bellezza fosse, in larga misura, nel cervello di chi guarda.

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Scienza dietro la bellezza

Quindi quale parte del nostro cervello risponde alla bellezza? La risposta dipende dal fatto che vediamo la bellezza come una singola categoria. Gli scienziati del cervello che favoriscono l’idea di un tale “centro di bellezza” hanno ipotizzato che possa vivere nella corteccia orbitofrontale, nella corteccia prefrontale ventromediale o nell’insula. Se questa teoria prevale, allora la bellezza potrebbe davvero essere fatta risalire a una singola regione del cervello. ù

Sperimenteremmo la bellezza allo stesso modo sia ascoltando una canzone di Franz Schubert, guardando un dipinto di Diego Velázquez o vedendo una cerva che nidifica sotto la luce delle stelle.

Se l’idea di un centro estetico è corretta, allora questa sarebbe una vittoria considerevole per la teoria della localizzazione funzionale. Sotto questo punto di vista, che è sia ampiamente condiviso che ampiamente contestato, gran parte di ciò che fa il cervello è il risultato di moduli altamente specializzati.

Per semplificare un po’ l’idea, potremmo immaginare di assegnare post-it ad aree del cervello con le descrizioni del lavoro sotto: “centro del piacere”, “centro della memoria”, “centro visivo”, “centro estetico”. Sebbene alcune versioni di questa teoria siano probabilmente vere, non è certo il caso che qualsiasi tipo di stato mentale che puoi descrivere o intuire sia chiaramente localizzato da qualche parte nel cervello. Tuttavia, ci sono prove eccellenti, ad esempio, che parti specifiche della corteccia visiva hanno una squisita selettività per il movimento. Altre parti non sovrapposte sono chiaramente attivate solo dalle facce.

Esperimenti sul cervello e la reazione alla bellezza

Ma per ogni studio attento che trovi una funzione cerebrale localizzata in modo convincente, ce ne sono molti altri che non sono riusciti a corrispondere a una regione con una descrizione concreta del lavoro.

Piuttosto che potenzialmente aggiungere al mix di studi inconcludenti e poco potenti sul fatto che la percezione della bellezza sia localizzata in una specifica area del cervello nella loro recente indagine, i ricercatori della Tsinghua University hanno scelto di fare una meta-analisi.

Hanno messo insieme i dati di molti studi già pubblicati per vedere se è emerso un risultato coerente. Il team ha prima setacciato la letteratura per tutti gli studi di imaging cerebrale che hanno studiato le risposte neurali delle persone all’arte visiva e ai volti e che ha anche chiesto loro di riferire se ciò che hanno visto era bello o meno.

Dopo aver esaminato i diversi studi, ai ricercatori sono stati lasciati i dati di 49 studi in totale, che rappresentano esperimenti di 982 partecipanti. I volti e l’arte visiva sono stati considerati diversi tipi di cose belle, e questo ha permesso un test concettualmente semplice dell’ipotesi del centro estetico.

Se la bellezza trascendente e maiuscola era davvero qualcosa di comune ai volti e all’arte visiva ed è stata elaborata nella regione della bellezza con la B maiuscola del cervello, allora quest’area dovrebbe apparire negli studi, indipendentemente dalla cosa specifica che viene vista come bella.

Se non fosse stata trovata tale regione, i volti e l’arte visiva sarebbero più probabilmente, come dicono i genitori dei loro figli, ognuno bello a modo suo.

Ciò che gli uomini sulla ottantina possono insegnarci sull’invecchiamento

Invecchiamento

Non si può negare che l’età è ancora prevalente nella società di oggi. Chiediti, con quale frequenza hai dimenticato qualcosa o il nome di qualcuno e hai detto “Sto invecchiando”? Proprio come il razzismo e il sessismo, l’età non è OK.

Presuppone che tutte le persone anziane siano o si comportino allo stesso modo. Ma, proprio come ogni altro gruppo nella società, esiste una grande diversità tra le persone anziane che hanno abilità, background, comportamenti, atteggiamenti, valori e prospettive diversi sulla vita. E questa è una buona cosa. La diversità è ciò che rende la vita così interessante, quindi festeggiamola.

La città di Rockingham (situata nell’Australia occidentale) ha chiesto ai membri della comunità di età diverse i loro pensieri sulla domanda “Che cosa significa essere vecchi per te?”. I partecipanti hanno rivelato le loro risposte sulla telecamera, che la City ha trasformato in un breve filmato. Lo scopo di questo filmato è di stimolare la conversazione tra partecipanti e spettatori per indurli a pensare alla vita degli anziani e al loro significato. Chi decide cosa o quando è “vecchio” comunque? Il risultato è un film divertente che condivide una grande varietà di risposte, dal prevedibile all’imprevedibile, dal serio al divertente (persino sfacciato).

Mantenere un comportamento sano è difficile a qualsiasi età ma affronta nuove sfide man mano che invecchiamo. Incredibilmente, gli uomini, in particolare quelli con più di 50 anni, impongono un ulteriore onere a se stessi; un senso obsoleto di mascolinità.

Conosciamo tutti il ​​modello, è stato trafitto nella nostra testa da quando eravamo bambini: i ragazzi non piangono o mostrano alcuna emozione, gli uomini sono duri e corrono rischi e gli uomini non mostrano mai alcuna debolezza.

Cambiamento culturale

Sfortunatamente, mentre invecchiamo, non aggiorniamo il nostro pensiero nonostante il crescente riconoscimento che questo modello deve cambiare per l’uomo di tutte le età e una tonnellata di prove che documentano il danno che può causare negli uomini più anziani.

Questa visione di Neanderthal si traduce in una mentalità che dice che non abbiamo bisogno di vedere un medico su base regolare o in alcun modo gestire la nostra salute.

Insomma diciamolo chiaramente, gli uomini non amano invecchiare e ne soffrono piu’ che mai, infatti tramite una ricerca abbiamo scoperto che sempre piu’ uomini si affidano ad esperti per sembrare piu’ giovani ma non solo, gli uo,ini di oggi utilizzano sempre di piu’ creme antirughe per uomo e trattamenti specifici.

Ci fa pensare che possiamo ancora spalare la neve ed eseguire le faccende domestiche perché fare altrimenti ci renderebbe meno un uomo. Possiamo trascurare la nostra dieta e il nostro livello di attività perché è quello che siamo riusciti a fare quando avevamo 20 anni senza conseguenze. E certamente non vogliamo condividere i nostri sentimenti o ammettere che dobbiamo affrontare la vita in modo diverso. Mio Dio, che mossa femminuccia sarebbe!

Ora, non sto suggerendo che gli uomini possano semplicemente girare un interruttore per superare questa nozione di mascolinità che risale letteralmente all’uomo delle caverne e alcuni hanno chiamato mascolinità tossica. Edward Thompson, ricercatore di spicco della mascolinità, ha affermato che “chiari modelli di dignità maschile sono inesistenti per la vita futura”.

Il cambiamento culturale della grandezza che sto sostenendo richiede un impegno consapevole, il sostegno di donne, partner e quello che chiamo un collegio elettorale amorevole di oltre 50 uomini, ma deve accadere. Troppe delle malattie che affliggono i ragazzi più grandi, come il diabete e le malattie cardiache, sono autoimposte da comportamenti insalubri. Inoltre, la depressione dei sentimenti e la minimizzazione delle interazioni sociali rende gli uomini vulnerabili quando ci troviamo di fronte alle sfide emotive che l’invecchiamento comporta.

La creazione di una nuova definizione di mascolinità rappresenta un’opportunità per gli uomini di avere un impatto sia sulle generazioni attuali che su quelle future, bloccando la proliferazione di questa mentalità obsoleta.

Appello e invecchiamento del sesso maschile Come battere le probabilità

Se dovessi nominare l’età in cui gli uomini hanno smesso di diventare più sexy e hanno iniziato a perdere il loro fascino, cosa sceglieresti?

La risposta probabilmente cade proprio dove ti aspetteresti. Per una volta, la cultura pop e le ultime scienze sociali sono d’accordo: sono circa quarant’anni che gli uomini iniziano a diventare “invisibili” ai potenziali partner di sesso opposto, e specialmente a quelli più giovani.

Più specificamente, secondo uno studio condotto dalla British Crown Clinic di Manchester, gli uomini di età pari o superiore a 39 anni hanno maggiori probabilità di essere identificati dalle donne come una “figura paterna” piuttosto che un “simbolo del sesso”.

In effetti, è il punto in cui l’impostazione predefinita per il sesso opposto smette di essere “potenziale compagno”.

Ovviamente, ciò vale solo per gli uomini che vogliono fare appello sessualmente alle donne, e in particolare alle donne che hanno meno di 40 anni. Ma questo è ancora un discreto segmento di uomini – specialmente quando includi uomini che non sono aggressivi nel mercato degli appuntamenti, ma che vogliono ancora mettere un battito nel cuore di una persona specifica – quindi vale la pena cercare modi per battere la transizione verso “l’uomo invisibile” mentre invecchi.

Come va la domanda cliché, cosa vogliono le donne? Le app di appuntamenti online come Tinder sono state criticate per aver posto troppa enfasi sull’aspetto da solo. Ma quando si tratta di trovare un partner con un fascino a lungo termine, sembra che il modo migliore per un uomo di attrarre una donna sia attraverso il dono della parlantina. Almeno questo è ciò che un team di ricercatori ha concluso in uno studio che ha trovato l’abilità degli uomini come narratori di essere un grande fattore nel loro stato percepito e attrattiva per il sesso opposto.

Il documento congiunto dell’Università della Carolina del Nord a Chapel Hill e dell’Università di Buffalo è stato pubblicato sulla rivista Personal Relationships. Il lavoro dei ricercatori ha utilizzato tre studi per esaminare le differenze di genere nel modo in cui la capacità di narrazione ha influenzato l’attrattiva di un individuo come partner romantico a lungo e breve termine.

Il team di ricerca ha esaminato 388 studenti statunitensi. Di questo gruppo, il 55% erano donne e ad ogni persona veniva chiesto di valutare il livello di attrattiva di un potenziale partner romantico sulla base di una biografia scritta da lui o lei.

Sorprendentemente – o non sorprende, a seconda di chi chiedi – i risultati sono stati abbastanza bruscamente suddivisi per genere. Per le donne, l’abilità narrativa di un uomo ha contribuito notevolmente alla valutazione della possibilità di un incontro più attraente a lungo termine. Per gli uomini, mentre l’abilità narrativa nelle donne sembrava mostrare segni di maggiore intelligenza, non si traduceva in una visione più accattivante.

“Siamo rimasti sorpresi da quanto coerente e specifico sia stato l’effetto. Inizialmente avevamo pensato che potesse esserci una differenza di genere, dal momento che esiste una lunga storia di ricerche che mostrano differenze di genere in ciò che è considerato attraente, ma abbiamo pensato che fosse altrettanto probabile che lo storytelling potrebbe essere attraente per entrambi i sessi (simile a tratti come l’intelligenza e la gentilezza). Ma il modello “solo per uomini e solo per relazioni a lungo termine” continuava a replicarsi nei nostri dati “, Melanie Green, co-autrice di studi e professore associato presso l’Università del Dipartimento di Comunicazione di Buffalo, ha scritto in una e-mail a CBS News.